古代如何判处一个犯人死刑?

中国古代死刑复核制度确立于北魏,定型于隋唐,完善于明清。在汉代,死刑复核制度处于萌芽阶段,是皇帝为了慎重决定高官的生死才出现的。只有年薪二千石以上的官吏,处死前才需要皇帝复核。

因此,汉代的死刑复核制度,只适用于小范围内,仅是对部分案件进行复核,并没在全国范围内对所有死刑案件都普遍适用。在汉代,死刑能否得到复核,需要看官员的品级。

魏晋南北朝,死刑复核制逐步确立。《魏书》记载:“当死者,部案奏闻。以死不可复生,俱监官不能平,狱成皆呈,帝亲临问,无异辞怨言乃绝之。诸州国之大辟,皆先漱报,乃施行。”

到隋朝时,死刑三复奏制度才正式确立,刑前要三次奏请皇帝。因每起死刑案件要复奏三次,故称“三复奏”。

《隋书·刑法志》载:“开皇十五制:死罪者,三奏而后决。”即通过三次奏请才能决定是否最终处以死刑。

到唐朝时,唐太宗完善了这一制度,规定了“三复奏”和“五复奏”两种,即地方的死刑案件适用“三复奏”,京师的死刑案件适用“五复奏”。司法官员不奏而擅刑者,要受刑事处罚。

《唐六典·刑部》记载,对刑杀之人,死前一天允许复奏两次,执行死刑当日仍可复奏一次,尽量避免错杀无辜。

后来,唐太宗为了避免错杀人,又将行刑前的“三复奏”更改为“五复奏”,即决前一天两复奏,决日当天三复奏。但因古代交通不够发达,地方离京城远近不一,都实施“五复奏”不太现实,于是唐太宗又规定地方适用三复奏,京师实行五复奏。

但对犯有“恶逆”(即殴及谋杀祖父母、父母,杀姑、兄姊、外祖父母、夫、夫之祖父母、父母)者,以及身为贱民的部曲、奴婢犯杀主人罪者,则实行一复奏后,就可动用死刑。唐朝确立的死刑复核制度,一直为后来的历朝历代所用。

宋元时期,死刑仍需经中央有关部门统一核准。《元史·刑法志》记载,“及中原略定,州县长吏,生杀任性,甚至没人妻女。耶律楚材奏请:‘囚当大劈必待报,违者论死。’从之。”

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明清时期的死刑,不管是立决还是秋后处决,都要经过中央司法机关和皇帝的审核批准。对于立决的死刑案件,一般先经刑部审定,都察院参核,再送大理寺审允,而后三法司会奏皇帝最后核准。

所谓的秋后,是指秋分以后,立春之前。《唐六典·刑部》中就有明文规定,“每岁立春后至秋分,不得决死刑”。除此之外,二十四节气日,皇帝寿辰等重要日子,也不能处决死刑犯。

而之所以选择秋后算账,主要是与古人的自然神权观念有关,即人的行为要顺应天意。而秋冬两季是树木凋零的季节,此时行刑才能顺应自然界“肃杀”的意味。皇帝贵为天子,行事更要顺应天时,所以处决犯人也要避开重要的天时。

秋冬行刑制度最早起源于周朝。《周礼·秋官》中记载刑杀必须选择适合的日期,而《礼记·月令》中就确定了最理想的刑杀时间,即孟秋、仲秋、季秋三月。

而明确提出“秋后处决”这一理论的是西汉的董仲舒。当时正值汉武帝执政,汉武帝急需一个思想来给“君权神授”披上合法的外衣,而董仲舒的“天人感应”和“五行学说”正好应运而生,从此之后二千多年的封建社会都采纳“秋后处决”这一做法。

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